איך לבחור מזון לכלב?

איך לבחור מזון לכלב

אימצתם כלב? בחרתם להכניס אור ושמחה אל הבית שלכם. אנשים שמקבלים את התואר "בעל כלב" בפעם הראשונה צריכים להכיר את כל העניינים שנוגעים לטיפול בכלב, ואחד מהם הוא בחירת האוכל. כיום נמכרים ברשתות השונות עשרות סוגי מזון של מגוון יצרניות שונות, וקשה להחליט מה הכי טוב עבור הכלב. גם לאחר הבחירה, לפעמים עולה החשש כי האוכל לא מתאים לכלב ולכן צריך לבחור אוכל חדש. במאמר הבא ריכזנו עבורכם את כל המידע שיעזור לכם לבחור את האוכל הטוב ביותר לכלב שלכם.

התחילו לפי הגיל

הדבר הראשון שצריך לקחת בחשבון כשרוכשים מזון עבור הכלב הוא התאמת הגיל. אם אימצתם גור, האוכל צריך להיות מותאם לגורים. גורים יונקים (כאלו שנפרדו מאימם טרם הזמן ועדיין לא יכולים לאכול מזון קשה) צריכים לקבל פורמולה ייעודית, בדומה לתחליף חלב של תינוקות בני אדם. מדובר בפורמולה שניתנת לגור באמצעות בקבוק, עד שהשיניים שלו יגדלו והוא יהיה בשל לאוכל קשה (מומלץ להתייעץ עם ווטרינר על המועד הנכון לכך ולעשות זאת בתיאום איתו ובהתאם להוראותיו).

לאחר שהגור נגמל, הגיע הזמן לבחור את האוכל היבש, וגם הוא צריך להתאים לגורים. אוכל של גורים מכיל יותר חלבון, ויטמינים ומינרליים שדרושים לכלב כדי לגדול, וחשוב לספק להם את המרכיבים האלו לצורך גדילה תקינה. לא כדאי לתת לגור אוכל שמיועד לכלבים בוגרים, גם אם העלות משתלמת יותר, משום שזה עלול לפגוע בבריאותו.

בגיל שנה וחצי לערך, הכלב כבר נחשב לכלב בוגר ויכול לקבל מזון לבוגרים. החל מגיל 8 ואילך, כלב נחשב מבוגר וזקוק לאוכל מעט שונה שמתאימים לשינויים שחלים בגופו כתוצאה מהגיל המתקדם ומהבעיות הבריאותיות שיש לו, אם יש.

המרכיבים החשובים ביותר שחשוב למצוא באוכל של הכלב

קיימים מספר רכיבים שחייבים להיות ברשימת המרכיבים של כל מזון לכלבים. קיים שוני בין פורמולות של חברות שונות, וחשוב לקרוא את רשימת המרכיבים טרם הרכישה.

  • חלבון – בשר או דגים מסוגים שונים. החלבון הוא המרכיב החשוב ביותר וצריך להיות הראשון ברשימת המרכיבים, כמרכיב העיקרי של המוצר. ייתכן שתראו ברכיבים בשר מיובש, וגם זה מומלץ כמקור לחלבון. לרוב מקור הבשר יהיה עוף, כבש, הודו או דגים, כאשר עוף ידוע כמתאים פחות עבור כלבים עם קיבה רגישה. מזון ממקור של כבש או הודו נחשב יותר איכותי, ועולה בהתאם.
  • ירקות או פירות (מקור לפחמימה) – אוכל המועשר בירקות ופירות יכיל סיבים תזונתיים, ויטמינים, מינרליים, נוגדי חמצון ומרכיבים איכותיים נוספים שיעשירו את המזון, יהפכו אותו לבריא יותר, וגם טעים יותר עבור הכלב. כל עוד לא ידועה אלרגיה של הכלב, מומלץ לבחור במזון שמכיל גם ירקות ופירות. הם מהווים מקור לפחמימה, וגם פחמימה היא מקור לאנרגיה (בדומה לחלבון ושמן).
  • שומן – השומן באוכל חשוב מאוד לבריאותו של הכלב והוא זקוק לו לצורך התפתחות תקינה, בדומה לבני אדם. בחירת אחוז השומן תלוי בכל כלב ומצבו האישי ובהמלצת הווטרינר. השומן הוא גם מקור לחומצות שומן חיוניות כמו אומגה 3, מסייע לספיגה של ויטמינים בגוף הכלב ומעורב בתהליכים נוספים. מזון עשיר בשומן יתאים בעיקר לכלבים פעילים גופנית, ופחות לכלבים שמבלים את מרבית יומם בבית ללא פעילות. חשוב להתאים את כמויות השומן במזון לכלב, כדי להימנע מעלייה במשקל. דוגמות לשמן שמשולב במזון: שמן דגים, שמן זית, שמן חמניות, ועוד.

באילו מרכיבים כדאי לחשוד – או להימנע לחלוטין?

  • קמח בשר או דגים – לרוב, מדובר על תוצרי לוואי של בשר ודגים והוא מהווה מקור לא איכותי לחלבון. בדרך כלל, רכיב זה יימצא במזון שמוגדר כאיכות נמוכה. מזון לא איכותי ישפיע על בריאות הכלב בטווח הארוך.
  • דגנים – מדובר במרכיב שנוי במחלוקת שהשיח סביבו השתנה בשנים האחרונות. בעבר יצרניות הכניסו כמות גדולה של דגנים אל תוך האוכל, כמו תירס על כל צורותיו (למשל קמח תירס), שנחשב מרכיב לא איכותי ולא בריא עבור הכלב.
    חשוב לדעת כי יש דגנים שכן תורמים לבריאות והם עשירים בסיבים תזונתיים ובוויטמינים, כמו שיבולת שועל ואורז מלא. כל עוד המינון הוא תקין ולא מהווה הרכיב העיקרי של המוצר, ניתן לרכוש אוכל שמכיל דגנים ויהיו בכך אפילו יתרונות. רבים חושבים כי דגנים הם לא רכיב משמעותי ולכן בשנים האחרונות עלתה הדרישה לאוכל ללא דגנים, ובעקבות הדרישה יצרניות רבות משווקות גם מזון ללא דגנים למי שמעוניין בכך.

איך אדע שהאוכל איכותי?

על פי רוב, נהוג לחלק את המזון ל-4 קטגוריות עיקריות, מהאיכותי ביותר לאיכות הירודה ביותר. במקום הראשון נמצא מזון אולטרה פרימיום שיכיל מרכיבים טובים בלבד, ואחריו סופר פרימיום שיכיל חלבון ממקור איכותי אך ישלב מרכיבים נוספים כמו פחמימות או דגנים. במקום השלישי מזון פרימיום, שיכיל בשר בכמות קטנה או תחליף בשר, ובמקום האחרון מזון ללא קטגוריה, או מזון שמוגדר זול, שלא מכיל מרכיבים איכותיים ולרוב לא יתרום לבריאות של הכלב.

אז איך בוחרים אוכל לכלבים?

את תהליך הבחירה כדאי לבצע בשילוב כל הקריטריונים שנאמרו עד כה, בתוספת ייעוץ עם ווטרינר וקבלת ההמלצה שלו עבור הכלב.

1. הכירו את החברות המובילות בשוק, ואלו המייצרות את האוכל האיכותי ביותר ברמת אולטרה או סופר פרימיום לפחות. כדאי לבחור מזון מחברה מוכרת, לרוב גם חברה המשווקת את המוצרים בכמה מדינות ברחבי העולם, משום שהיא מבצעת פיקוח קפדני על איכות המזון שלה ומייצרת רק את הטוב ביותר עבור כלבים.

2. לאחר שתכירו את החברות המוכרות, התחילו בבחירת המזון לפי גיל הכלב והימנעו מרכישה של מזון שלא מתאים לגיל שלו.

3. קראו את רשימת המרכיבים. רשימת מרכיבים טובה צריכה, בדרך כלל, להתחיל במקורות החלבון, להמשיך בשומנים ולסיים בפחמימות טובות ובתוספת דגנים ממקור איכותי בלבד.

4. קחו בחשבון האם הכלב פעיל מבחינה גופנית או לא, משום שיש לכך השלכה על כמות השומן והפחמימות שהוא צריך. כמות הפחמימות והשומן ישפיעו באופן ישיר על המשקל שלו, ויכולים להביא להשמנה אם הכלב לא מאוד פעיל.

5. מחיר – טווח המחירים מורכב מהחברות השונות, משקל השק ואיכות המוצר. מוצרים איכותיים יעלו יותר, ועשויים להגיע לטווח של 300-500 לשק של 10-15 קילו. מזון זול יותר יעלה כ-200-300 שקלים לאותו המשקל.

טרם הבחירה, כדאי לקבל את עצתו של הווטרינר. הווטרינר מכיר את מרבית החברות ויידע לתת הכוונה לגבי מרכיבים איכותיים. ניתן להתייעץ גם עם אנשי המכירות בחנויות השונות, אך חשוב לדעת מראש את כל המידע הנחוץ ולהיעזר בו בעת הבחירה. כדאי גם לבצע מחקר באינטרנט לפני הבחירה, לגבי מרכיבים שונים במוצרים של חברות שונות. כיום ניתן למצוא את רשימת המרכיבים בעברית ברחבי האינטרנט.

התאמה לבעיות רפואיות או מצבים מיוחדים

קחו בחשבון כי קיים מזון לכלבים המותאם למצבים מיוחדים של הכלב. למשל, קיים אוכל רפואי המיועד לירידה במשקל, במקרה שהכלב סובל מעודף משקל. חשוב לרכוש אוכל כזה רק בהוראת וטרינר ולא באופן עצמאי, גם כדי להתאים את האוכל המתאים לבעיה וגם להימנע מעגמות נפש, שכן לרוב עבור אוכל רפואי קשה לקבל החזר כספי (בניגוד לאוכל רגיל, שעליו יש אחריות במרבית החנויות). במזון זה ניתן למצוא במקרים רבים מרכיבים שמיועדים לשיפור חילוף החומרים כמו סיבים תזונתיים, ופחות מרכיבים שעשויים לגרום לעלייה נוספת במשקל, כמו פחמימות.

קיים גם מזון שנועד לכלבים שסובלים מבטן רגישה, וחווים הקאות לעתים קרובות, גזים, שלשולים או צואה רכה. לרוב מדובר בבעיה שניתן לפתור אותה בקלות באמצעות התאמת האוכל המתאים, וייעוץ עם ווטרינר.

צורת המזון היבש: האם זה חשוב?

לרוב, מזון יבש לכלבים מגיע בצורת כדורים קטנים, או כופתאות (לעתים: כופתיות). הכופתאות נבדלות בגודל וברמת הפריכות שלהן, וזה משנה עבור כלבים מסוימים. עבור כלבים קטנים וגורים, כדאי לקחת אוכל שמגיע בצורת כופתאות קטנות, כדי להקל על האכילה. את הכופתאות יש להגיש באמצעות קערות אוכל לכלבים המותאמות לגודל האוכל, גודל הכלב וכמויות האוכל המומלצות בעבורו. עבור כלבים בינוניים וגדולים, מומלץ לרכוש כופתאות בגודל בינוני-גדול.

מה המינון המומלץ בעבור כלבים?

את כמות האוכל המומלצת יש להתאים על פי משקל הכלב, אחוז החלבון במזון ובהתאם להוראות המצוינות על האריזה של כל מוצר. באופן כללי, גורים זקוקים לעד 4 ארוחות ביום, בוגרים זקוקים לכ-2-3 ארוחות ביום, ומבוגרים זקוקים למינון המתאים להם על פי המלצת הווטרינר והוראות היצרן. על כל שק מזון תמצאו את המינון המתאים על פי גרמים לפי המשקל והגיל של הכלב.

האכלה טבעית: מה זה אומר?

יש המתייחסים לכך כאל טרנד, אך בגישה זו תומכים בעלי כלבים רבים. מדובר בטענה לפיה כלבים לא צריכים לאכול אוכל יבש ומעובד, אלא זקוקים לבשר נא טרי כפי שהיו אוכלים לפני הביות ע"י האדם. על פי גישה זו, מגישים בעלי הכלבים בשר טרי (מבושל במים או נא) לצד ירקות ומעט אורז. היתרון בשיטה זו היא הטריות של המזון, אולם יש גם חסרונות: ייתכן כי בשיטה זו הכלב יסבול מחוסרים תזונתיים, וחלק מהכלבים לא יוכלו לאכול מזון נא בגלל סיבות בריאותיות. נוסף על כך, למזון נא יש סיכוי רב להזדהם ולהתקלקל במהירות, בעיקר בעונת הקיץ, ועל כן יש צורך בבקרה קפדנית על מצב האוכל של הכלב כדי להימנע מהגשת בשר מקולקל. אם אתם מעוניינים לבחון את האופציה הזו, כדאי להתייעץ עם הווטרינר ולקבל הוראות מדויקות לגבי אופן הביצוע, המינון, ואילו בדיקות יש לבצע לכלב במשך הזמן.

טיפ חשוב: מים!

לצד האוכל, חשוב מאוד לספק לכלב מים באופן זמין בכל זמן, וגם בטיולים בעת הצורך. חשוב לזכור שהאוכל הוא יבש, ומצמיא מאוד. באוכל היבש אין נוזלים כלל, ולכן חשוב מאוד שהכלב יוכל לשתות נוזלים רבים ולנקות את הפה לאחר האוכל. אם אתם נמצאים בטיול, תוכלו לרכוש קערות אוכל מתקפלות לכלבים ולקחת אותן אתכם, וכך תוכלו לספק לכלב מים בכל זמן.

בחירת האוכל לכלב יכולה להיות מבלבלת לעתים, בעיקר בגלל העושר הרב שמציעות רשתות השיווק לבעלי החיים כיום. יש בכך אפילו יתרון, משום שאם האוכל שתבחרו לא יתאים לכלב (וזה בהחלט יכול לקרות ואין צורך להיבהל מכך) תמיד יהיו אופציות נוספות. בדקו לפני הרכישה האם לשק המזון יש אחריות, כלומר האם החנות תקבל את השק בחזרה במקרה של אי התאמה. חלק מהחנויות ייתנו לכם דוגמיות, וכדאי לנסות אותן. אם עדיין תתקשו בהחלטה, אתם מוזמנים ליצור קשר עם הווטרינר המטפל שלכם ולבקש את עצתו המושכלת. אל תשכחו לשמור על סבלנות ולתת את הטוב ביותר עבור החבר הכי טוב שלכם. בהצלחה!

 

סרגל צדדי

שתפו את המאמר

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

Built with lots of by Amichai Dani